Intraoperative detection of tumors cancer cells oncology

Détection per-opératoire des tumeurs : la nouvelle référence en oncologie ?

La détection per-opératoire des cellules cancéreuses est une forme nouvelle et innovante d’oncologie interventionnelle. Il y a 15 ans, l’oncologie interventionnelle a fait son entrée dans le traitement de certains cancers et son utilisation s’est accrue jusqu’à aujourd’hui. La technique d’origine repose principalement sur les progrès des techniques d’imagerie telles que l’échographie, l’IRM ou la tomodensitométrie, utilisées pour positionner différents types d’équipements dans des organes qui seraient autrement difficiles à atteindre. Elle est aujourd’hui appliquée au diagnostic, au traitement ou à la réduction des symptômes et apporte des procédures peu invasives et des approches médicales de précision nécessitant de multiples biopsies. La prochaine étape de progrès intervient au niveau de la détection per-opératoire des cellules cancéreuses. Dans cet article, nous vous expliquons pourquoi cette approche est si innovante et présentons quelques acteurs pertinents engagés dans ce domaine.

En quoi consiste la détection per-opératoire des cellules tumorales et quels en sont les avantages ?

La chirurgie est un pilier essentiel du traitement des tumeurs solides, mais son succès dépend de l’épuisement complet des cellules cancéreuses pendant l’opération. Si cela n’est pas possible, le risque de récidive est alors élevé, ce qui constitue l’un des besoins non satisfaits les plus importants en matière de chirurgie du cancer. La détection per-opératoire des cellules tumorales est donc un moyen d’améliorer les résultats de l’oncologie chirurgicale.

La chirurgie guidée par imagerie moléculaire est une technique multidisciplinaire émergente et innovante. Elle est développée par des chirurgiens, des oncologues, des mathématiciens, entre autres spécialistes. Aujourd’hui, il existe différentes méthodes pour détecter les cellules tumorales de manière per-opératoire. L’imagerie fonctionne souvent en injectant un marqueur fluorescent à un marqueur (par exemple un anticorps monoclonal), qui se lie spécifiquement et sélectivement aux cellules tumorales ou s’infiltre dans la tumeur. En appliquant des sources de lumière spécifiques, la technologie aide le chirurgien à « voir » la tumeur ou le tissu métastatique en temps réel pendant l’opération. La technologie montre littéralement au chirurgien où se trouvent exactement les troupeaux de tumeurs, aide à détecter les marges de la tumeur et permet finalement d’exciser correctement la tumeur. Les marqueurs fluorescents peuvent être utilisés pour un large éventail de procédures, y compris la chirurgie ouverte, la chirurgie laparoscopique et les procédures de diagnostic telles que la coloscopie.  Les patients bénéficient de cette technique grâce à la réduction des récidives et de la nécessité d’une seconde intervention chirurgicale. Les pathologistes peuvent également en tirer profit, car il devient plus facile de savoir si la tumeur a été entièrement enlevée grâce à cette technologie.

Qui travaille dans le domaine de la détection per-opératoire des cellules cancéreuses?

De nombreuses entreprises, souvent des start-ups mais aussi des universités, travaillent dans ce domaine passionnant. Sans prétendre à l’exhaustivité, nous avons mis en évidence 4 approches ou acteurs aux approches prometteuses.

1. Surgimab

L’entreprise Surgimab présente un technologie pouvant « réduire à la fois le sous-traitement et le sur-traitement en fournissant aux chirurgiens oncologues une délimitation claire des tumeurs dans un environnement sain ». Leur technologie est basée sur l’imagerie par fluorescence dans le proche infrarouge, utilisant un anticorps spécifique à la tumeur qui cible soit l’antigène carcinoembryonnaire (CEA), soit le récepteur hormonal anti-müllerien 2 (AMHR2). Dans les deux cas, la molécule est conjuguée à un colorant fluorescent. Outre l’évaluation des marges de la tumeur, la technologie vise la stadification du cancer et la détection des métastases. Cette technologie commence actuellement la phase 3 des essais avec un produit pour les cancers colorectaux et du sein, un second produit est en cours de préparation pour le cancer des ovaires. Le développement se fait en collaboration avec de nombreux partenaires, parmi le groupe de chirurgie guidée par l’image du LUMC (Centre médical universitaire de Leyde).

2. SurgVision

Un autre acteur dans le domaine de la détection per-opératoire des tumeurs est l’entreprise SurgVision, rachetée par Bracco Imaging en 2017. SurgVision a développé une plateforme innovante de chirurgie guidée par l’image de fluorescence en temps réel, combinant un agent d’imagerie ciblé avec un dispositif permettant de visualiser les troupeaux de tumeurs pendant l’opération. Ce dispositif doit être utilisé pour des maladies spécifiques telles que la chirurgie de conservation du sein, la carcinomatose péritonéale et le cancer de l’œsophage. Des essais cliniques sont actuellement en cours.

3. Lumicell

Lumicell a développé des systèmes pour éclairer le cancer pendant l’opération afin d’améliorer les résultats pour les patients. La technologie Lumicell est basée sur un agent onco-fluorescent expérimental qui cible le micro-environnement de la tumeur. La fluorescence est activée par des protéases lorsque l’agent se rapproche des cellules tumorales. Outre l’agent fluorescent, l’appareil est composé d’un dispositif d’imagerie léger et portatif permettant de visualiser les marges de la tumeur dans les lumpectomies. Cette technologie fera bientôt l’objet d’une étude pivot dans le domaine du cancer du sein et est actuellement testée cliniquement dans de nombreux autres types de cancer.

4. Penn Medicine

Penn Medicine a développé la technologie TumorGlow. Cette technologie permettrait de « prévenir la récidive du cancer en améliorant la détection des cellules résiduelles pendant l’opération ». Le système utilise des agents fluorescents qui ont un tropisme organique pour les cellules cancéreuses. Lorsque les cellules cancéreuses absorbent l’agent, certaines conditions de lumière les font briller, permettant ainsi aux chirurgiens de facilement identifier les tissus cancéreux. La technologie est expérimentale et également testée cliniquement.

 

Le potentiel des technologies et des acteurs décrits est énorme car les besoins cliniques sont importants. La sur- ou la sous-traitance est un problème découlant de décisions pathologiques faussement positives ou négatives. L’oncologie chirurgicale mais aussi les patients bénéficieront fortement de la détection per-opératoire des tumeurs : elle évitera une seconde chirurgie, de mauvais traitements et une qualité de vie réduite. Les applications futures peuvent également inclure l’amélioration des procédures de diagnostic, l’identification des métastases, voire la prévision de la réussite du traitement, le tout au bénéfice du patient. L’implication de grands acteurs comme Bracco dans ces technologies donne une indication sur la manière dont ce type d’innovations de nouvelle génération est en train de révolutionner le secteur des soins de santé et sur la manière dont les soins seront dispensés à l’avenir. Au delà de cet article, beaucoup d’autres technologies en cours de développement sont à découvrir ! Notre but ? Vous aidez à vous tenir au courant de l’évolution rapide du marché !

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A propos de l’auteur

Volker, Grand Explorateur Oncologie dans l’équipe Santé d’Alcimed en Allemagne

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