Les 5 nutriments les plus bénéfiques pour la santé des enfants

Les 5 nutriments les plus bénéfiques pour la santé des enfants

Selon les statistiques, le revenu mondial des aliments fonctionnels – aliments, possédant un bénéfice santé – devrait atteindre plus de 440 milliards de dollars en 2022. Ces superaliments, chargés en additifs sains, ont un effet positif sur le bien-être. Les besoins spécifiques des enfants, dont le corps est en pleine croissance, peuvent être satisfaits par ces aliments. De plus, contrairement aux produits alimentaires, ils peuvent être ajoutés à des produits appréciés par les enfants, tout en apportant autant de nutriments. Cela permet aux parents de gagner du temps, surtout si leurs enfants sont des mangeurs difficiles. Découvrez les 5 nutriments les plus bénéfiques pour la santé des enfants et comment les entreprises les ont intégrés dans des produits alimentaires innovants.

Les aliments enrichis en DHA développant les fonctions cognitives des enfants

L’acide docosahexaénoïque (DHA) et la choline font partie de la première famille de nutriments superpuissants. Le DHA est un acide gras oméga-3 et la choline est souvent classée comme une vitamine. Les deux sont des nutriments essentiels que les nourrissons obtiennent par le lait maternel, tandis que les enfants et les adultes les obtiennent par certains aliments comme le saumon ou les œufs. Le DHA et la choline sont importants pour le développement neurologique, le développement visuel et la fonction cognitive. Le corps et l’esprit des enfants en pleine croissance ont besoin d’un cerveau sain pour apprendre, développer leur mémoire et leur comportement. Les compléments alimentaires pour enfants fournissant du DHA et de la choline sont bien établis et sont disponibles sous forme de gommes à mâcher ou d’huiles. Mais, récemment, une tendance pour l’alimentation fonctionnelle enrichie en DHA ou en choline est apparue sur le marché. Un exemple est Horizon organic Holding qui propose du lait DHA.

Des probiotiques soutenant la digestion et le système immunitaire des enfants

L’intestin, notre « deuxième cerveau », contient des billions de microorganismes qui jouent un rôle essentiel dans la santé humaine. Bien que les bactéries soient souvent associées à des agents pathogènes, les probiotiques, au contraire, sont sains. Les Bacillus coagulans, par exemple, sont situés dans le tractus intestinal et inhibent la croissance des bactéries pathogènes. Il semblerait qu’ils influencent également la fonction des cellules immunitaires. Les probiotiques sont donc bénéfiques pour la digestion et le système de défense naturel. Chez le nourrisson, le microbiote est dynamique, avant de se stabiliser pendant l’enfance. Des compléments alimentaires sous forme de capsules fournissent des probiotiques, mais la combinaison de ces bactéries saines avec la nourriture est beaucoup plus attrayante pour les enfants. La célèbre boisson appelée Yakult est un succès commercial depuis plusieurs années. Un autre exemple plus récent sont les biscuits fourrés d’une crème probiotique proposés par la société américaine Uplift.

Des minéraux essentiels pour la santé des enfants, pour des os solides et les cellules sanguines

Le calcium est l’un des minéraux les plus fréquemment mentionnés en ce qui concerne la santé des enfants. Les produits laitiers sont connus pour être riches en calcium, et les enfants en pleine croissance ont besoin d’une dose supplémentaire de cet élément chimique. Il est réputé pour contribuer à la solidité des os, mais il contribue également à la coagulation du sang. Le fer est un autre minéral bénéfique pour les os et le sang. Le potassium, le zinc ou le sélénium font également partie de cette famille de micronutriments. Comme les enfants grandissent vite, le calcium et le fer sont essentiels à leur alimentation. Plusieurs produits alimentaires enrichis en minéraux sont apparus sur le marché, comme Pedia Sure de la société Abbott. Le calcium, le fer, le zinc et le potassium y sont inclus pour aider les enfants à grandir et à se développer.

Les plantes médicinales traditionnelles comme sources de nutriments pour la vitalité et les défenses naturelles de l’organisme des enfants

Pendant des siècles, la médecine traditionnelle a utilisé des plantes telle que le ginseng pour traiter des maladies, notamment en Asie. Le ginseng est une racine de plante que l’on trouve souvent dans les infusions. Une variété célèbre est le ginseng coréen, qui est beaucoup utilisé dans l’industrie agroalimentaire. Il semblerait que le ginseng aide à réduire les inflammations, à renforcer le système immunitaire et à augmenter l’énergie. Une autre épice apparaissant de plus en plus sur le marché est le curcuma. Cette épice est un gingembre et appartient également à la famille des plantes médicinales. Le curcuma présente également des propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes. Bien que le ginseng et le curcuma ne soient pas nouveaux dans l’industrie, de plus en plus de produits alimentaires pour enfants sont à base de ces plantes. Notamment en Corée et aux États-Unis, le marché des aliments contenant du ginseng est en pleine croissance, comme par exemple la gelée de ginseng pour les enfants en bas âge ou les produits à base de curcuma pour soutenir la santé des enfants.

Une alimentation riche en protéines pour la croissance et un métabolisme sain chez les enfants

Les protéines sont un élément essentiel pour notre corps. Elles sont nécessaires à la construction des muscles, mais aussi des os, de la peau et de nombreux autres organes. Les enfants ont particulièrement besoin de protéines pour grandir. Certains acides aminés, les éléments constitutifs des protéines, ne sont pas fabriqués par le corps humain et doivent être consommés sous forme de nourriture. Les protéines favorisent un métabolisme sain. Un manque de protéines chez les enfants pourrait entraîner une faiblesse ou des maladies régulières. C’est pourquoi, les aliments fonctionnels pour enfants sont souvent enrichis en protéines, avec une tendance pour les sources végétales. Les protéines sont souvent associées aux bars sportives, comme le Clif bar & company qui a rafraîchi son offre en proposant un « Zbar » riche en protéines pour les enfants.

Au fur et à mesure que leur corps grandit, les enfants ont des besoins nutritionnels spécifiques. Auparavant, ces lacunes étaient comblées par des compléments alimentaires et des ressources naturelles. Aujourd’hui, de plus en plus d’entreprises proposent des aliments fonctionnels, en particulier pour les enfants, afin de combler d’éventuels manques. Les cinq principales familles de nutriments sont les aliments pour le cerveau, les probiotiques, les minéraux essentiels, les herbes médicinales et les protéines qui soutiennent le développement du cerveau, la digestion et le système immunitaire, le développement des os, la vitalité et la croissance. L’apport de nutriments sains sous forme d’aliments et de boissons prêts-à-consommer constitue donc une alternative attrayante pour soutenir le développement des enfants.

Si votre entreprise est active dans l’industrie agroalimentaire, l’exploration des applications de ces familles de nutriments pour le segment des nourrissons et des enfants pourrait être une grande opportunité d’innovation produits et de développement pour laquelle nos équipes, évoluant à la fois dans l’univers de la santé et de l’agroalimentaire, peut vous accompagner ! 


A propos des auteurs
Christina, Consultante dans l’équipe Life Sciences d’Alcimed en Suisse
Quentin, Responsable de Mission dans l’équipe Life Sciences d’Alcimed en Suisse

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