Healthcare

Blockchain im Gesundheitswesen: 3 Beispiele, die zeigen, wie die Technologie die Gesundheitsbranche verändert

Veröffentlicht am 14 Dezember 2021 Lesen 25 min

Der Ursprung der Blockchain wird auf die Veröffentlichung des Bitcoin-Whitepapers im Jahr 2008 durch die mysteriöse Figur Satoshi Nakamoto zurückgeführt, der als Erfinder der berühmtesten Kryptowährung der Welt gilt. Die Blockchain-Technologie wurde jedoch bereits 17 Jahre vor der Veröffentlichung des Bitcoin-Papiers entwickelt, um ein konkretes, aber komplexes technisches Problem in Datenblöcken zu lösen: nämlich ein System zu schaffen, bei dem die Zeitstempel von Dokumenten nicht manipuliert werden können, was als kryptografische Verknüpfung von Datenblöcken bezeichnet wird.

Der Hauptzweck dieses Prozesses besteht darin, zu beweisen, dass bestimmte Daten zu einem bestimmten Zeitpunkt und in einer bestimmten Version vorhanden waren, und dies wird durch eine dezentralisierte Reihe von Protokollen erreicht, die eine Datenvalidierung über mehrere Standorte hinweg ermöglichen. Im Gesundheitswesen hat diese Art der Datenintegrität das Potenzial, viele gängige Praktiken, die als Standard für Krankenhäuser, Versicherungen und Patienten gelten, zu verbessern und sogar radikal zu verändern. In diesem Artikel möchte Alcimed Ihnen drei relevante Beispiele vorstellen, die bereits die Art und Weise verändern, wie Gesellschaften auf der ganzen Welt das Gesundheitswesen erleben, und Sie dazu inspirieren, Ihre eigenen Blockchain-basierten Innovationen zu entwickeln.

1. Einsatz von Blockchain im Gesundheitswesen, um den Beipackzettel abzuschaffen und Medikamentenrückrufe zu reduzieren

Etwa 13 % der Rückrufe in der Pharmaindustrie sind auf Probleme mit dem Beipackzettel zurückzuführen, der technische Informationen über den Inhalt jeder Packung enthält.

Um dieses Problem in den Griff zu bekommen, hat sich eine Gruppe von Gesundheitsorganisationen, zu der auch große Unternehmen der Pharmaindustrie gehören, zusammengeschlossen, um elektronische Beipackzettel zu entwickeln, die in Zukunft die Beipackzettel aus Papier ersetzen sollen.

Das Projekt mit dem Namen PharmaLedger zielt darauf ab, einen sicheren Kommunikationskanal zwischen den verschiedenen Beteiligten – Patienten, Krankenhäusern, Ärzten, Industrie und Gesundheitsbehörden – zu schaffen, der die Genauigkeit der medizinischen Informationen und den Datenschutz der Patientendaten gewährleistet. Die Blockchain-Technologie könnte dies ermöglichen, indem sie den Datenblöcken, die die medizinischen Informationen in den Beipackzetteln enthalten, eine dauerhafte Abfolge von Datensätzen zuordnet.


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2. Einsatz von Blockchain im Gesundheitswesen zur Bekämpfung von Arzneimittelfälschungen und gefälschten Impfzertifikaten

Die WHO schätzt, dass jedes zehnte weltweit verkaufte Medikament gefälscht ist. Dies ist vor allem in Regionen ein großes Problem, in denen der Zugang zu Arzneimitteln eingeschränkt ist und gefälschte Alternativen zum Alltag gehören, was sich negativ auf Geschäftsmodelle, Gesundheitspolitik und Patientensicherheit auswirkt.

Fälschungen können sich auch auf Gesundheitszertifikate wie Impfstoffe (z. B. Covid-19, Gelbfieber usw.) auswirken, was ein Risiko für die öffentliche Gesundheitspolitik zur Eindämmung leicht übertragbarer Krankheiten darstellt. Auch hier bietet die Blockchain-Technologie neue Möglichkeiten zur Eindämmung von Fälschungsversuchen, da jedes hergestellte Medikament oder Gesundheitszertifikat mit einer eindeutigen Signatur versehen wird, die von mehreren Computern im Netzwerk überprüft werden kann. In diesem Bereich gibt es bereits Anwendungen wie die BruinChain.

Wie würde der Einsatz der Blockchain gegen Fälschungen funktionieren? Erinnern wir uns an die beiden Hauptmerkmale der Blockchain. Wie Daten gespeichert und verifiziert werden. Daten werden chronologisch in Informationsblöcken gespeichert, um eine fortlaufende Sequenz zu bilden, die „Blockchain“. Das bedeutet, dass Daten nicht verändert werden, indem der Block neu geschrieben wird, sondern dass jede Änderung in einem neuen Informationsblock gespeichert wird, der die Art der Änderung und den genauen Zeitstempel enthält. Die Informationen in der Blockchain werden von einem dezentralen Netzwerk verifiziert, d. h. jeder neue Block, der in die Sequenz eingefügt wird, muss von verschiedenen Computern verifiziert werden. Dies geschieht in mehreren Schritten:

  1. Um den Block zu erzeugen, muss ein kryptographisches Rätsel gelöst werden.
  2. Der Computer, der das Rätsel löst, teilt die Lösung allen Computern im Netzwerk mit.
  3. Das Netzwerk überprüft den „Proof of Work“, und wenn er korrekt ist, wird der Block der Kette hinzugefügt.

Wie würde dieser Blockchain-Prozess in der Lieferkette eines Medikaments aussehen?

  1. Jede Charge eines Medikaments, die von einem Hersteller produziert wird, enthält einen eindeutigen Informationsblock, z. B. die Art des Medikaments, den Herstellungsort, das Versanddatum.
  2. In jeder Phase des Vertriebs könnten die Beteiligten alle Informationen über die Charge genau überprüfen und etwaige Probleme melden, z. B. Informationen, die nicht im Block erfasst sind.
  3. Sobald das Arzneimittel seinen Bestimmungsort erreicht hat, könnten Apotheken und Krankenhäuser anhand des Hauptbuchs überprüfen, ob die Charge alle Phasen erfolgreich durchlaufen hat (dies könnte z. B. mit einem QR-Code zum Auslesen gekoppelt werden).

3. Nutzung der Blockchain zur Erschließung medizinischer Patientendaten

Die derzeitige Art und Weise, in der Patientendaten aufbewahrt werden, birgt vier große Herausforderungen, die die Gesundheitsdienste und -ergebnisse einschränken.

Schwierige Systemintegration und begrenzte Möglichkeiten der gemeinsamen Nutzung von Daten

Gesundheitsdienstleister verwalten die Patientendaten mit einer Vielzahl von Systemen, die nicht immer eine rationale Integrationslösung bieten. Darüber hinaus sind die Patientendaten auf verschiedenen Servern (z. B. bei verschiedenen Ärzten) verstreut, und der Datenaustausch zwischen den Beteiligten wird behindert, so dass die Patienten nicht in der Lage sind, ihre Krankengeschichte angemessen zu kommunizieren, und die Ärzte nicht in der Lage sind, medizinische Entscheidungen mit Blick auf das große Ganze zu treffen. Dieser strukturelle Aufbau erschwert den rechtzeitigen Zugriff auf relevante Informationen.

Begrenzte Möglichkeiten der Trendanalyse

Infolgedessen hängt die Identifizierung und Analyse von Trends von zeitaufwändigen Datenauswertungsprozessen ab, die in Ländern mit begrenzten Ressourcen zu kurz kommen können. Dies schränkt die Fähigkeit der Gesundheitsbehörden zur angemessenen Gestaltung der öffentlichen Politik und der Unternehmen zur Bereitstellung angemessener Gesundheitsdienste ein.

Mangelnde Kontrolle der Patienten über ihre Daten

Eine vierte Herausforderung ergibt sich aus der Tatsache, dass Patienten nur begrenzte Kontrolle über ihre eigenen medizinischen Daten haben, da diese in der Regel auf den Servern von Ärzten oder Versicherern gespeichert sind.

Fragile zentralisierte Netzwerke

Schließlich werden die Patientendaten auf zentralisierten privaten oder Cloud-basierten Servern gespeichert, die anfällig für Cyberangriffe sind, wie die jüngsten Erfahrungen in Irland, den USA und Singapur gezeigt haben.

Blockchain-Ansatz für diese Herausforderungen im Gesundheitswesen

Eine Möglichkeit, diesen Herausforderungen zu begegnen, sind intelligente Verträge, die auf einer genehmigten Blockchain basieren. Smart Contracts sind Programme, deren Code darauf ausgelegt ist, Regeln, auf die sich zwei oder mehr Parteien geeinigt haben, zu vereinfachen, zu überprüfen und durchzusetzen. Gesundheitsdienstleister, die Smart Contracts verwenden, können Regeln und Protokolle definieren, um Personen aus anderen Organisationen Zugang zu Informationen zu gewähren. Diese Regeln können die Rolle der Beteiligten und ihre Beziehung zum Patienten beinhalten (z. B. behandelnder Arzt, Versicherer, Labor). Auch Funktionen wie Bearbeitungs- oder Leseberechtigungen können in den Protokollen angepasst werden.

Wie in den vorangegangenen Abschnitten erläutert, ist ein Schlüsselaspekt der Blockchain-Technologie die Zuverlässigkeit der gespeicherten Daten, da diese ständig überprüft werden (d. h. medizinische Informationen können nur von einem validierten Knoten im Netzwerk hinzugefügt werden), was die Qualität der zu analysierenden Daten erhöht.

Ein weiterer Beitrag der Blockchain-Technologie ist ihre sichere Art der Datenspeicherung, die sowohl betrügerische Manipulationen verhindert als auch Patienten und Einrichtungen ermutigt, ihre Daten zu teilen. Weitere Anreize für Patienten, ihre Daten anonym zu teilen, könnten der Erhalt von Tokens für das Teilen von Informationen, niedrigere Versicherungsprämien oder eine schnellere Terminvergabe sein.

Die digitale Revolution im Gesundheitswesen ist bereits in vollem Gange und verändert die Art und Weise, wie Gesundheitsbehörden, medizinische Einrichtungen, Versicherungen und Patienten interagieren. Die Blockchain und ihre Anwendungen im Gesundheitswesen sind ein grundlegender Teil dieser Revolution und wir bei Alcimed helfen Ihnen dabei, das Potenzial dieser Technologien für Ihr Unternehmen zu erschließen. Möchten Sie wissen, wie die Blockchain Ihnen bei der Innovation in Ihrem Tätigkeitsbereich helfen kann? Zögern Sie nicht, unser Team zu kontaktieren!


Über den Autor, 

Federico, Consultant in Alcimeds Healthcare Team in Deutschland

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