Healthcare

Wie können wir die große Herausforderung der Spritzen-Entsorgung bewältigen?

Veröffentlicht am 11 Juni 2024 Lesen 25 min

Der Nutzen von Injektionsspritzen in der Medizin kann gar nicht hoch genug eingeschätzt werden und hat dazu geführt, dass einige sie als eines der wichtigsten medizinischen Werkzeuge bezeichnen, die je erfunden wurden. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) schätzt, dass weltweit jährlich 16 Milliarden Spritzen verwendet werden.1https://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/health-care-waste Für kritische medizinische Werkzeuge wie Spritzen ist derzeit der Einmalgebrauch üblich, um die Gesundheit und Hygiene für Patienten und Krankenhauspersonal sicherzustellen. Leider bedeutet der Einweggebrauch, dass diese 16 Milliarden Spritzen entsorgt werden müssen und dass ständig neue Spritzen hergestellt werden. Gegenwärtig werden Spritzen nicht für das Recycling empfohlen und werden stattdessen durch Verbrennung entsorgt oder landen auf der Mülldeponie. Interessanterweise werden Spritzen jedoch aus gut recycelbaren Materialien wie Kunststoffen und Metallen hergestellt.

In diesem Artikel analysiert Alcimed die Hindernisse, die dem Recycling von Spritzen im Wege stehen, und wie diese überwunden werden können, um ihre Recyclingfähigkeit noch zu erhöhen.

Sind Spritzen recycelbar?

Um eine Kreislaufwirtschaft für gebrauchte Spritzen zu schaffen, sollten sie auf eine Weise hergestellt und genutzt werden, die unseren weltweiten Ressourcenverbrauch minimiert sowie Abfälle und Kohlenstoffemissionen reduziert. Dies kann durch eine Kombination aus Recycling und Überarbeitung der Spritzenmaterialien geschehen, so dass die Materialien unbegrenzt verwendet werden können.

Wie bereits erwähnt, bestehen Spritzen und ihre Verpackungen aus Kunststoffen, während die Nadel selbst aus hochwertigem Edelstahl besteht. Die meisten Spritzen sind in einer auf Nylon basierenden Folie verpackt, die mit einem porösen Netz aus Polypropylen verbunden ist, und der Zylinder, der Kolben, die Schutzhülle, der Nadelansatz und der Nadeladapter bestehen aus Polyethylen oder Polypropylen-Kunststoff.

Polyethylen- und Polypropylen-Kunststoffe können in der Regel recycelt werden, wenn sie in ausreichenden Mengen gesammelt werden, und Edelstahl ist in hohem Maße recycelbar. Das Problem ist, dass gebrauchte Nadeln als medizinischer Abfall behandelt und dann verbrannt werden, um alle Krankheitserreger abzutöten, mit denen die Spritze in Kontakt war.

Es wird oft davon ausgegangen, dass die Spritzen – ebenso wie ihre Nadeln – auch als medizinischer Abfall gelten. Das ist jedoch nicht der Fall, denn Spritzen ohne Nadeln sind in unterschiedlichem Maße recycelbar. Der Nachteil ist, dass die Recyclingfähigkeit davon abhängt, welche Substanz im Zylinder der Spritze enthalten war, und die Spritze muss ohne die Nadel recycelt werden. Spritzen, die Blut und andere Körperflüssigkeiten enthalten haben, können nicht recycelt werden, und Spritzen, die Insulin enthielten, können aufgrund der Freisetzung von Toxinen in die Umwelt beim Recycling nicht recycelt werden. Diese Bedingungen stellen ein erhebliches Hindernis für die Schaffung einer nachhaltigen und dauerhaften Kreislaufwirtschaft für die Entsorgung von gebrauchten Spritzen dar. Dieses Problem ist letztlich auf die logistischen Hürden und Sicherheitsrisiken zurückzuführen, die beim Sammeln und Recyceln der Spritzen auftreten.

Der Umgang mit potenziell kontaminierten Spritzen: eine große logistische Herausforderung

Die erste logistische Hürde beim Recycling gebrauchter Spritzen besteht darin, dass viele Recyclingunternehmen die Spritzen wegen der potenziellen Gefahr von Nadelstichen und der Kontamination mit Krankheitserregern und Körperflüssigkeiten für die Mitarbeiter nicht annehmen wollen. Diese Bedenken betreffen vor allem die Nadeln und stellen ein hohes Risiko für die Mitarbeiter dar, die die Nadeln von den Kunststoffbehältern trennen müssen, da diese oft klein und sehr scharf sind und eine sichere Handhabung schwierig ist.

Aktuelle Schätzungen gehen davon aus, dass eine Person, die sich mit einer Nadel sticht, die bei einem infizierten Patienten verwendet wurde, ein Risiko von 30 %, 1,8 % bzw. 0,3 % hat, sich mit HBV, HCV und HIV zu infizieren.1https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/health-care-waste Da eine große Menge an Spritzen gesammelt werden müsste, um deren Recycling zu ermöglichen, stellt dies für Recyclingunternehmen ein Szenario mit hohem Risiko und geringem Nutzen dar.

Und selbst wenn es eine Möglichkeit gäbe, gebrauchte Spritzen zu reinigen – viele Menschen würden darauf verzichten, eine recycelte Spritze zu benutzen, weil sie befürchten, sich möglicherweise mit lebensbedrohlichen Krankheitserregern anzustecken.

Glücklicherweise gibt es weltweit verschiedene Interessengruppen, die die Wiederverwertbarkeit von Spritzen verbessern wollen, um eine Kreislaufwirtschaft zu schaffen.


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Aktuelle Bestrebungen zur Verringerung der Umweltauswirkungen bei der Entsorgung von Spritzen

Es gibt heute mehrere Unternehmen, die sich bemühen, die Sammlung und Entsorgung von Spritzen umweltfreundlicher zu gestalten als derzeit üblich.

Ein bemerkenswertes Projekt ist die Arbeit des Unternehmens Stericycle, das wiederverwendbare Behälter für scharfe/spitze Instrumente vertreibt, die desinfiziert und wiederverwendet werden können. Dieser Ansatz verringert die Notwendigkeit, neue Behälter für die Sammlung gebrauchter Spritzen herzustellen.

Gebrauchte Spritzen können durch das Downcycling des Kunststoffs in anderen Branchen mit hohem Kohlenstoff-Fußabdruck, z. B. im Baugewerbe, in neue nützliche Materialien umgewandelt werden. Das Unternehmen Sharps Compliance setzt dies durch das Downcycling verbrannter Spritzen um. Das „Complete Needle System“ von Sharps Compliance sammelt gebrauchte Spritzen zur Verbrennung ein, um daraus das Material PELLA-DRX herzustellen. PELLA-DRX ist ein pelletartiges Material, das aus medizinischen Abfällen besteht und zur Herstellung von Zement verwendet wird, der für Häuser, Autobahnen und Hochhäuser unerlässlich ist.

Doch auch wenn diese Unternehmen einen signifikanten Einfluss auf die Sammlung und Entsorgung gebrauchter Spritzen haben, scheint es derzeit keine nennenswerten Bestrebungen zu geben, eine echte Kreislaufwirtschaft für die Wiederverwendung gereinigter Spritzen oder auf der Basis ihrer Nutzung als Rohstoff für die Herstellung neuer Spritzen zu entwickeln.

Die Schaffung einer Kreislaufwirtschaft für gebrauchte Spritzen scheint ohne neue Innovationen nicht machbar zu sein. Das liegt vor allem daran, dass gebrauchte Nadeln zu umständlich zu sammeln und zu recyceln sind. Während sich dies bei gebrauchten Nadeln wohl kaum ändern wird, könnte es jedoch möglich sein, eine Kreislaufwirtschaft für den Kunststoffanteil zu schaffen. Wie bereits erwähnt, bestehen Spritzenkörper und ihre Verpackungen aus gut recycelbaren Materialien, die in einigen Fällen bereits recycelt werden können. Die größte Hürde wird allerdings das Sammeln großer Mengen gebrauchter Spritzen sein, die von der Nadel getrennt wurden müssen. Die Suche nach Lösungen für dieses Problem erfordert ein Umdenken bei der Trennung der Nadel vom Spritzenzylinder.

Das derzeitige Design der Spritzen erschwert dies, da sie so konstruiert sind, dass sich die Nadel nicht „aus Versehen“ ablösen kann, um Nadelstiche zu verhindern. Mögliche Optionen, um die Trennung der Komponenten zu vereinfachen, wären eine Anpassung des Spritzendesigns, um die Nadel leichter aus dem Zylinder zu entfernen, oder die Entwicklung von Geräten, die die Nadel präzise abtrennen und auffangen können. Angesichts des hohen Anteils medizinischer Abfälle an der CO2-Bilanz des Gesundheitswesens sollten Unternehmen und öffentliche Akteure nach weiteren innovativen Lösungen suchen, um medizinische Abfälle wie Spritzen besser zu reduzieren und zu recyceln. Alcimed kann Sie dabei begleiten. Zögern Sie nicht, unser Team zu kontaktieren!


Über die Autoren, 

Steven, Consultant in Alcimeds Life Sciences Team in den USA
Danna, Great Explorer in Infektiologie und Immunologie in Alcimeds Life Sciences Team in den USA

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